This perfect day

Vrijspreker: U heeft laatst het boek "This Perfect Day" (1970) door Ira Levin gelezen. Waar lijkt het op?

Opperdienaar: Het lijkt heel erg op Brave New World van Aldous Huxley. Een wereld waarin de onderdanen 'members' genoemd worden. Leden van een familie. Unicomp is de centrale computer die ieders leven reguleert. Leden hebben een adviseur die ze in de gaten houdt, als ze 'ziek' zijn en twijfelen aan de keuzes die Unicomp voor ze maakt, wordt hun maandelijkse medicatie bijgesteld. De samenleving was ontstaan door een unificatie. De pre-uni samenleving zou heel gewelddadig zijn geweest met veel armoede en leed. De leden worden aangeduid met een 9 karakter identificatie genaamd nameber, eten total cakes en dragen allemaal dezelfde overalls. De hoofdpersoon RM35M4419, bijgenaamd 'chip', begint desondanks te twijfelen aan Unicomp, mede door toedoen van zijn grootvader. Hij komt in contact met andere twijfelaars die als truc hebben ontdekt dat als je slordige fouten maakt, geen bezorgdheid toont over je falen, af en toe in slaap valt tijdens de TV uitzendingen over Marx en impotentie fingeert, je dosis verlaagd wordt. 

Aangewezen overlever

Vrijspreker: Waarom denkt U dat onderdanen zo opofferingsgezind zijn voor hun heersers?

Opperdienaar: Ik denk dat er evolutionair iets in onderdanen zit dat ze niet met grote groepen kunnen omgaan. In een kleine groep hebben ze beter door dat het raar is om jezelf op te offeren voor het belang van een ander lid van de groep. Bij grotere groepen, is dat wat lastiger. Zeker als ze geleerd wordt zich voor een concept op te offeren, dat dan gecontroleerd wordt door een paar heersers. Maar ik denk dat dit niet alles verklaart. Het is evolutionair gezien natuurlijk catastrofaal om jezelf op te offeren. Waarschijnlijk moet je het zoeken in andere instincten, zoals het voorrang geven aan vrouwen en kinderen bij de reddingsboten.

Vrijspreker: Wat heeft dat er mee te maken?

Opperdienaar: Als je regelmatig met zware natuurrampen te maken hebt en een hongersnood hier en daar, dan is het voor de overleving van de hele populatie van belang dat er minimaal 1 man overblijft en zoveel mogelijk vrouwen en kinderen. Een populatie met 1 man en vele vrouwen, is zo weer boven Jan na een zware winter. Een populatie met vele mannen en 1 vrouw is waarschijnlijk nog steeds ten dode opgeschreven. Richard Dawkins beschreef al in zijn boek 'The Selfish Gene' dat menselijk gedrag er niet alleen op gericht is om als individu te overleven en je voort te planten, maar dat er ook een drang is voor de soort om te overleven. Individuen die gedrag vertonen die de soort doet overleven zelfs als het individu sterft, geven de soort een grotere kans te overleven.

Communiceer een gevoel

Vrijspreker: Laatst hoorde u een praatje over het overtuigen van mensen. Wat was de essentie?

Opperdienaar: De spreekster benadrukte dat je een gevoel moet communiceren naar je publiek. Wat doet Nike met 'Just do it' of L'Oreal met 'Because you are worth it'? Ze hebben het niet over hun product, maar ze communiceren een gevoel en dat is effectiever dan de kwaliteit of prijs van het product benadrukken. Wat is een sportschoen anders dan wat rubber en plastic in elkaar gezet in een sweatshop is Azië? Alsof één sportschoen veel beter is dan een andere. Of één crème beter dan een andere. Om nog maar te zwijgen over het product van McDonalds 'I’m Lovin’ It'.

Noodzakelijk kwaad

Vrijspreker: Laatst hoorde ik het argument weer: De staat is een noodzakelijk kwaad. Gebruikt de Opperdienaar dit argument vaak?

Opperdienaar: Het moment dat je dat argument inzet, is als de libertariër die je aanvalt een goed punt heeft gemaakt dat de overheid slechte dingen doet met je belastinggeld. Als dat echt niet meer te ontkennen valt, zeg je: 'Dat kan allemaal zo zijn, maar de overheid is een noodzakelijk kwaad, anders zou er chaos zijn.'

Vrijspreker: Je maakt de pijn van onderwerping verdraagbaar door een nog erger alternatief te geven?

Het doodgeknuffelde brein

Vrijspreker: U las laatst het boek "The coddling of the American mind" door Greg Lukianoff en Jonathan Haidt. Nog wat van opgestoken?
Opperdienaar: De auteurs bespreken het verschijnsel dat kinderen in de VS steeds meer van risico's afgeschermd worden. Afgeschermd, niet alleen fysieke risico's, maar ook van van ideeën die iets afwijken van het gemiddelde. Zo noemen ze een checklist om te testen of je kind klaar is voor school. Een van de punten was of hij alleen een klein stukje naar school kon lopen. Vandaag de dag is dat illegaal in de VS. Het kan gebeuren dat de buren een kliklijn bellen en dat het kind uit huis gehaald wordt. Vanzelfsprekend is een kind veel veiliger bij de overheid. Dat er op universiteiten 'safe spaces' zijn waar studenten zich kunnen terugtrekken als ze een idee horen waar ze van schrikken, had ik al eerder behandeld.

Rules for radicals

Vrijspreker: U bent begonnen aan het boek 'Rules for radicals' van Saul D. Alinksy. Al wat van opgestoken?

Opperdienaar: Ik had daarvoor 'Anarchy, State and Utopia' gelezen van Robert Nozick en vond dat echt stomvervelend. De man raakt verstrikt in zijn eigen gedachten. Chaos van uitzonderingetjes en lifeboat scenarios. 'Rules for Radicals' lijkt veel interessanter. Hij kijkt meer naar de praktische kant van macht verwerven en onderdanen mobiliseren. Een van de dingen die mij trof is zijn strategie dat je je tegenstander jouw nooit moet laten geven wat je wilt hebben.

Prioriteiten

Vrijspreker: De afgelopen week was er veel te doen over een aantal bompakketten die naar Amerikaanse heersers waren gestuurd. Wat denkt U dat hier achter zit?

Opperdienaar: The Clintons, Joe Biden, CNN, John Brennan, Robert de Niro, alle vijanden van Trump zouden een bom pakketje gekregen hebben. De media schilderden Trump als de grote haat drager af die de oorzaak hiervan was. Ogenblikkelijk werd een verdachte aangehouden die in een busje leefde dat helemaal onder de Trump stickers zat geplakt. Natuurlijk negeerden de media gelijkwaardige zaken van de andere kant. Hillary riep laatst nog op tot gewelddadige escalatie, Trump werd letterlijk met Hitler vergeleken. Maxime Waters riep op tot geweld.

Doneer2